Síndrome de Cotard

El síndrome de Cotard es una rara condición marcada por la falsa creencia de que usted o las partes de su cuerpo están muertos, muriendo o no existen. Generalmente ocurre con depresión severa y algunos trastornos psicóticos. Puede acompañar a otras enfermedades mentales y afecciones neurológicas. También podría escuchar que se refiere al síndrome del cadáver andante, delirio de Cotard, o delirio nihilista.

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¿Cuáles son los síntomas?

Uno de los principales síntomas del síndrome de Cotard es el nihilismo. El nihilismo es la creencia de que nada tiene valor o significado. También puede incluir la creencia de que nada existe realmente. La gente con síndrome de Cotard siente como si estuvieran muertos o pudriéndose. En algunos casos, pueden sentir que nunca han existido.

Mientras que algunas personas se sienten de esta manera con respecto a todo su cuerpo, otras sólo lo sienten con respecto a órganos específicos, extremidades o incluso su alma.

La depresión también está estrechamente relacionada con el síndrome de Cotard. Una revisión de 2011 de la investigación existente sobre el síndrome de Cotard señala que el 89% de los casos documentados incluyen la depresión como síntoma.

Otros síntomas incluyen:

  • angustia
  • alucinaciones
  • hipocondría
  • culpa
  • Preocupación por lastimarte a ti mismo o por la muerte.

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¿Cuál es la causa?

Esta realidad distorsionada es causada por un mal funcionamiento en un área del cerebro llamada el giroscopio fusiforme, que reconoce las caras, y también en la amígdala, un conjunto de neuronas en forma de almendra que procesa las emociones. La combinación es una falta de reconocimiento a la hora de ver caras familiares (incluso la cara del enfermo), dejando a la persona desconectada de la realidad.

Los investigadores no están seguros de qué causa el síndrome de Cotard, pero hay algunos factores de riesgo posibles. Varios estudios indican que la edad promedio de las personas con síndrome de Cotard es de aproximadamente 50 años. También puede ocurrir en niños y adolescentes. Las personas menores de 25 años con síndrome de Cotard también tienden a tener depresión bipolar. Las mujeres también parecen ser más propensas a desarrollar síndrome de Cotard.

Además, el síndrome de Cotard parece ocurrir con más frecuencia en personas que piensan que sus características personales, en lugar de su ambiente, causan su comportamiento. Las personas que creen que su entorno causa su comportamiento son más propensas a tener una afección relacionada llamada síndrome de Capgras. Este síndrome hace que la gente piense que su familia y amigos han sido reemplazados por impostores. El síndrome de Cotard y el síndrome de Capgras también pueden aparecer juntos.

Otras condiciones de salud mental que podrían aumentar el riesgo de alguien de desarrollar síndrome de Cotard incluyen:

  • trastorno bipolar
  • depresión postparto
  • catatonia
  • trastorno de despersonalización
  • trastorno disociativo
  • depresión psicótica
  • esquizofrenia

El síndrome de Cotard también parece estar asociado con ciertas condiciones neurológicas

  • infecciones cerebrales
  • tumores cerebrales
  • demencia
  • epilepsia
  • jaquecas
  • esclerosis múltiple
  • mal de Parkinson
  • apoplejía
  • lesiones cerebrales traumáticas

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¿Cómo se diagnostica?

Diagnosticar el síndrome de Cotard es a menudo difícil porque la mayoría de las organizaciones no lo reconocen como una enfermedad. Esto significa que no hay una lista estandarizada de criterios utilizados para hacer un diagnóstico. En la mayoría de los casos, sólo se diagnostica después de descartar otras posibles afecciones.

Si usted cree que puede tener síndrome de Cotard, trate de llevar un diario de sus síntomas, anotando cuándo ocurren y cuánto tiempo duran. Esta información puede ayudar a su médico a reducir las posibles causas. Tenga en cuenta que el síndrome de Cotard generalmente ocurre junto con otras enfermedades mentales, de manera que podría recibir más de un diagnóstico.

¿Cómo se trata?

Una cura para el Síndrome de Cotard es actualmente desconocida ya que los científicos todavía están en territorio desconocido cuando se trata de encontrar un tratamiento para la causa. En cambio, la atención se centra principalmente en el tratamiento de los síntomas más que en la causa.

El síndrome de Cotard generalmente ocurre con otras afecciones, de manera que las opciones de tratamiento pueden variar ampliamente. Sin embargo, una revisión de 2009 encontró que la terapia electroconvulsiva fue el tratamiento más comúnmente utilizado. También es un tratamiento común para la depresión severa. Consiste en pasar pequeñas corrientes eléctricas a través del cerebro para crear pequeñas convulsiones mientras se está bajo anestesia general.

Sin embargo, conlleva algunos riesgos potenciales, incluyendo pérdida de memoria, confusión, náuseas y dolores musculares. Esta es en parte la razón por la que por lo general sólo se considera después de probar otras opciones de tratamiento, incluyendo:

  • antidepresivos
  • antipsicóticos
  • estabilizadores del estado de ánimo
  • psicoterapia
  • terapia del comportamiento

¿Puede causar complicaciones?

Sentir que ya ha muerto puede llevar a varias complicaciones. Por ejemplo, algunas personas dejan de bañarse o de cuidarse, lo que puede hacer que los que las rodean comiencen a distanciarse. Esto puede conducir a sentimientos adicionales de depresión y aislamiento. En algunos casos, también puede causar problemas en la piel y los dientes.

Otros dejan de comer y beber porque creen que su cuerpo no lo necesita. En casos graves, esto puede conducir a la desnutrición y la inanición.

Los intentos de suicidio también son comunes en personas con síndrome de Cotard. Algunos lo ven como una manera de probar que ya están muertos al demostrar que no pueden volver a morir. Otros se sienten atrapados en un cuerpo y una vida que no parecen reales. Esperan que su vida mejore o que se detenga si mueren de nuevo.

Vivir con el síndrome de Cotard

El síndrome de Cotard es una rara pero grave enfermedad mental. Aunque puede ser difícil obtener el diagnóstico y tratamiento correctos, por lo general responde bien a una combinación de terapia y medicamentos. Muchas personas necesitan probar varios medicamentos, o una combinación de ellos, antes de encontrar algo que funcione.

Si nada parece funcionar, la terapia electroconvulsiva es a menudo un tratamiento efectivo. Si usted cree que tiene síndrome de Cotard, trate de encontrar un médico que parezca dispuesto a escuchar sus síntomas y trabajar con usted para diagnosticar o tratar cualquier otra afección que pueda tener.

Referencias

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2695744/

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